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Cookies ¿Qué son? ¿Para qué sirven?

A muchos de vosotros os sonarán las famosas “cookies”, sobre todo ahora que en muchas páginas sólo por navegar ya se considera que aceptas el uso de ellas con carteles informativos del tipo:

“Utilizamos cookies para mejorar nuestros servicios. Si continuas navegando, consideramos que aceptas su uso. Para más información, lee nuestra política de privacidad”.

cookie

¿Qué son? ¿Para qué sirven?

Son archivos de poco tamaño que se almacenan en el equipo (ordenador, móvil, tablet…) y que son generados por los navegadores para guardar información del usuario en ciertas páginas. De esta manera las páginas web pueden consultar a través del navegador algunos datos previos del usuario.

Cuando introducimos en los navegadores ciertos datos (como usuarios y contraseñas) se crean cookies que almacenan esos datos en nuestro equipo para diversos usos, por ejemplo para no tener que volver a introducirlos cada vez que accedemos a una página y así crear un entorno más agradable y cómodo. Pero otros de sus usos pueden ser para que se nos muestren anuncios más acordes con nuestros gustos según las palabras o datos almacenados por las cookies.

¿Por qué su “reciente aparición” en la portada de las webs?

Las cookies no son nada nuevo, existen desde la aparición de los navegadores. Por lo que sé, uno de los motivos principales para que ahora muchas webs indiquen el uso de éstas es por la aparición del primer procedimiento de la AEPD (Agencia Española de Protección de Datos) para sancionar por la utilización de cookies sin dar información y consentimiento, ya que anteriormente la AEPD publicó la “Guía sobre el uso de las cookies”.

Usos maléficos

Como he dicho antes, las cookies se almacenan en el ordenador… y entre esas cookies se encuentran también los inicios de sesión de cuentas como Facebook, Twitter, Tuenti…

Existen muchas técnicas para conseguir las cookies de un ordenador. Desde robarlas vía WiFi con un sniffer como os mostramos anteriormente con Wireshark, utilizando scripts como se vio cuando vimos los keyloggers  o incluso accediendo a una carpeta y copiándonos los archivos adecuados, como veremos ahora.

Robando cookies

Dependiendo del navegador y sistema que utilices las cookies se guardarán en una carpeta o en otra. Si tienes un sistema operativo Windows las cookies siempre se almacenarán en C:\Users\<Usuario>\AppData\Local\<y lo que corresponda al navegador>.

Tan sencillo como copiar y pegar un archivo en otro ordenador (en la ruta correspondiente), se puede acceder directamente a una cuenta.

cookie_chrome1

Después simplemente se accede al navegador y tendremos los mismos datos guardados. Si accedemos a una página como por ejemplo Facebook, donde yo tengo la contraseña guardada y configurado para que automáticamente me acceda, ocurrirá lo mismo al abrirlo en el nuevo navegador en el que hemos pegado las cookies del anterior.

cookie_chrome2

Si alguien consigue robarnos las cookies podrá acceder fácilmente a nuestra cuenta… así que, ya sabéis…

¡¡Proteged vuestras galletas!!

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Acerca de David Sarriás

Administrador de Breaking Bugs y estudiante del Grado de telecomunicaciones en la UMH. En mis ratos libres me gusta practicar alguno de mis hobbies o buscar otros nuevos.
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